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Produtos alimentares à base de plantas

Produtos alimentares à base de plantas

Continua a aumentar a procura de produtos alimentares à base de plantas (plant-based foods) por parte dos consumidores Europeus. Para responder a este crescimento do mercado os produtores de alimentos (ingredientes e/ou produtos acabados) têm desenvolvido novas referências de forma contínua nos últimos anos.

Alimentos à base de plantas: A Mérieux NutriSciences tem um conhecimento completo do mercado

Nos últimos dois anos o consumo europeu de produtos à base de plantas cresceu 49%. Este crescimento do mercado, baseado em plantas, tem sido fortemente impulsionado pelo Flexitarianismo. (1)

Atualmente, as alternativas à base de plantas para produtos de origem animal dividem-se nas seguintes categorias principais:

  • Substitutos do leite.
  • Substitutos da carne.
  • Outros produtos à base de plantas (ovos à base de plantas, ingredientes à base de plantas, pescado à base de plantas…).

As alternativas à base de plantas para os lácteos e a carne contêm, principalmente, soja, amêndoa, arroz, trigo, aveia e coco. Os alimentos à base de plantas incluem bebidas, alternativas ao iogurte, sobremesas, natas, gelados, queijo e pastas para barrar bem como tofu, tempeh, seitan e, como alternativas aos produtos da carne, temos os hambúrgueres à base de plantas ou refeições prontas para consumo.

De acordo com o inquérito aos consumidores da União Europeia (UE), os produtos à base de vegetais mais adquiridos são os alternativos à carne e aos lacticinios, embora existam variações nos padrões de consumo e de categorias de alimentos entre os diversos países europeus. Os consumidores deste tipo de produtos consideram que não existem opções suficientes em cada categoria de alimentos. Além disso, os produtos alimentares à base de plantas são considerados dispendiosos e, em alguns casos, ainda são necessárias melhorias quer no seu sabor quer na sua textura. Para satisfazer este aumento na procura os produtores, distribuidores e empresas dos serviços ligados ao setor alimentar trabalham continuamente para fornecer soluções inovadoras alternativas à carne, aos laticínios e ao pescado, incluindo alternativas vegan.

Os fabricantes europeus de produtos alimentares à base de plantas encontram-se também associados à promoção de regimes alimentares à base de plantas, no sentido de estimular padrões de consumo alimentar mais sustentáveis e saudáveis.

Segurança e Qualidade dos produtos à base de plantas

Alguns dos principais desafios para as alternativas à base de plantas em termos de segurança e qualidade dos alimentos são:

  • Bactérias formadoras de esporos a partir de matérias-primas (plantas e sementes) que sobrevivem ao aquecimento e podem produzir toxinas.
  • Alergénios (de ingredientes à base de plantas).
  • Bactérias patogénicas.
  • Micotoxinas.
  • Parasitas (a partir de proteínas de insetos).
  • HAPs, nitrosaminas e aminas aromáticas heterocíclicas podem também ocorrer em alternativas à base de plantas.
  • Metais pesados, pesticidashexano.
  • Antinutrientes. As sementes de leguminosas e outros ingredientes podem conter, por exemplo, inibidores de proteínas.
  • Sabores estranhos (off-flavors) produzidos durante o processamento dos materiais vegetais
  • Formulação, reformulação, estudos de vida útil e de validação de processos serão necessários para garantir as datas de validade e segurança dos novos produtos.
  • Os produtos alternativos à carne têm pH quase neutro e alto teor de proteína e humidade, tornando-os suscetíveis ao crescimento microbiano. 

A dieta vegana exclui alimentos de origem animal, como carne, incluindo peixe, bem como produtos derivados de animais, como laticínios e ovos. No caso dos produtos veganos, torna-se assim necessário proceder à identificação de espécies.

Descubra como os serviços da Mérieux NutriSciences podem ajudá-lo a cumprir os requisitos de segurança e qualidade na Europa:

Fornecemos suporte a toda a cadeia alimentar para os produtos à base de plantas: ingredientes à base de plantas, alternativas de carne e de laticínios, alternativas de ovos e todos os produtos finais com ingredientes à base de plantas.

  • Colaborar com mais de 100 laboratórios acreditados
  • Com presença mundial mas com um alcance local
  • Um parceiro estratégico com mais de 50 anos em Segurança e Qualidade Alimentar

Análises Microbiológicas de alimentos

  • Microrganismos:
    • Bolores e leveduras, Salmonella, Listeria monocytogenes, Listeria spp, Staphylococcus, Escherichia coli, Enterobactérias, Bacillus cereus
  • Estabilidade microbiológica.
  • Monitorização ambiental.
Análises microbiológicas em alimentos (Saiba mais)

Análises Físico-químicas de alimentos

  • Análise Nutricinal

Composição nutricional, minerais e metais pesados, incluindo arsénico inorgânico, vitaminas, perfil de ácidos gordos, colesterol, aminoácidos, isoflavonas, polifenóis, taninos, fitoesteróis, ácido cianídrico, compostos fenólicos, …

  • Contaminantes

Dioxinas e PCB semelhantes às dioxinas, micotoxinas. contaminantes resultantes do processo (acrilamida, furanos e alquilfuranos, 3-MCPD e ésteres glicidílicos, dioxinas e PCB, hidrocarbonetos aromáticos policíclicos). Pesticidas / inseticidas / herbicidas / fungicidas / cloratos e percloratos. Melamina e seus análogos. Peróxido de hidrogénio …

  • Alergénios

Pesquisa de alergénios em alimentos (PCR, Elisa, LC-MS/MS)

Análises Físico-químicas (Saiba mais)

Inovação e Tecnologia

  • Validação de processos.
  • Challenge test.
  • Estudos de vida útil.
  • Estudos de vida útil acelerados.
  • Identificação de espécies.
  • Partículas estranhas.
  • Defeitos do produto.
Serviços de Inovação e Tecnologia (Saiba mais)

Análise Sensorial e estudos de consumidor

  • Testes com consumidores
  • Painel sensorial de peritos
  • Formação de um painel interno
Análise sensorial (Saiba mais)
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