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Um organismo geneticamente modificado (OGM) é um organismo cujo material genético foi alterado através de técnicas de engenharia genética. Vários países por todo o mundo aprovaram leis para restringir os níveis de OGM nos produtos alimentares. Estes geralmente incluem soja e milho.

 

Os OGM foram introduzidos comercialmente em grande escala em meados dos anos 90, com a plantação de culturas geneticamente modificadas - como a soja, milho, algodão e colza - com o objetivo de conferir novas características que normalmente estão ausentes na natureza, como a resistência a certos patogénicos ou a tolerância a herbicidas (por exemplo, colheitas Round-up Ready resistentes ao glifosato). Em 2016, a área plantada em todo o mundo era de 185 milhões de hectares (Ketler et al, 2018).

Os OGM são agora amplamente utilizados em diversos setores como o alimentar, zootécnico e o da saúde (por exemplo, na produção de insulina humana).

Na Europa, a libertação deliberada de OGM no meio ambiente é regulada pela Diretiva 2001/18/CE, onde também se encontra a definição de OGM. Um organismo geneticamente modificado é definido como qualquer organismo, com exceção do ser humano, cujo material genético tenha sido modificado de uma forma que não ocorre naturalmente por meio de cruzamentos e/ou de recombinação natural, e com as técnicas especificadas no Anexo I.

Foi somente em 2003 que o termo OGM se aplicou a alimentos para consumo humano e animal, com os Regulamentos n.º 1829/2003 e n.º 1830/2003 que regem a rotulagem, rastreabilidade e colocação de OGM no mercado.

Os alimentos e rações geneticamente modificados são definidos como aqueles que contêm OGM (por exemplo, biscoito de soja OGM), feito de OGM ou produzido a partir de OGM (significando alimentos ou ingredientes obtidos a partir de OGM, nos quais nem DNA transgênico nem proteínas são encontrados, por exemplo, óleo de soja).

Na Europa, existem muitos OGM autorizados e comercializados e todos são originários de plantas: milho, soja, colza, beterraba e algodão. Por outro lado, o seu cultivo é extremamente limitado, com apenas alguns Estados-Membros (incluindo Portugal e Espanha) permitindo um cultivo limitado (MON 810 maize).

Apesar da maioria dos países europeus não cultivar OGM, isso não significa que sejam isentos de OGM, visto que os OGM podem ser comercializados (após autorização e registo específicos de acordo com os procedimentos definidos) e, portanto, acabam em alimentos, rações e outros tipos de produtos.

 

Rotulagem de alimentos e rações OGM

O rótulo de alimentos e rações geneticamente modificados deve indicar claramente a presença de OGM quando estes excederem 0,9%.
Um ensaio analítico negativo, entretanto, não demonstra automaticamente que o produto é livre de OGM. Os operadores alimentares devem rastrear os OGM e produtos derivados de OGM durante todas as fases da cadeia de produção e distribuição. Quando os OGM estão abaixo de 0,9%, não há necessidade de indicar a sua presença no rótulo, desde que essa presença seja acidental ou tecnicamente inevitável; neste caso, os operadores devem demonstrar às autoridades competentes que tomaram todas as medidas adequadas para evitar a sua presença.

Alguns OGM não são tolerados (como ocorre com algumas variedades de OGM de colza e produtos derivados), e foram retirados do mercado e precisam ser monitorizados de acordo com a Decisão de Implementação da Comissão (UE) n.º 2016/2268.
 

Livre de OGM?

Muitos produtos alimentares no mercado afirmam ser isentos de OGM, mas este tipo de alegação não é regulamentada a nível da União Europeia. Isso deixa muito espaço para os Estados Membros poderem legislar autonomamente sobre o assunto, propondo diretivas ou disposições regulamentares que regem a rotulagem sem OGM. Alguns países, como a Bélgica e a Suécia, decidiram proibir este tipo de rotulagem.

 

Análise de OGM

Um OGM é um organismo cujo genoma foi modificado pela introdução de uma sequência de DNA estranho, um gene ou, melhor, um transgene. Por esse motivo, a técnica mais adequada para deteção de OGM procura a presença da sequência de DNA de um determinado OGM (denominado “evento”). Além disso, ao contrário das proteínas, o DNA é uma molécula relativamente estável que pode ser isolada de produtos altamente processados ​​e amplificada por PCR.
Até à data, a técnica para análise de OGM é o Real-Time PCR, que permite a análise qualitativa e quantitativa do DNA, por meio de oligonucleotídeos e sondas fluorescentes específicas para um ou mais OGM.

Por meio de PCR é possível realizar:

  • Um ensaio de screening, que procura sequências de DNA, os chamados elementos de gene (por exemplo, promotor 35S, terminador NOS, etc.), que são comuns a grupos de OGM.
  • Ensaios específicos que podem identificar o DNA de eventos de OGM.

Ao analisar os OGM é importante combinar as abordagens de screening e específica. Durante a realização de um teste de screening, quanto mais marcadores são usados, mais confiável é a análise. No entanto, existem vários eventos de OGM específicos que não podem ser pesquisados dessa forma e devem ser tratados por meio de reações próprias, dependendo da composição da amostra .

 

Os nossos serviços de análises de OGM

Aplicando experiência analítica específica, os especialistas da Mérieux NutriSciences prestam um serviço completo de análises para o setor alimentar e das rações, com uma grande seleção de OGM provenientes de soja, milho, colza, arroz, algodão, beterraba, trigo e também salmão (o primeiro animal genéticamente modificado aprovado no mercado alimentar).

Os nossos métodos baseiam-se nos métodos oficiais do JRC e ISO e garantem os Requisitos Mínimos de Desempenho de acordo com o JRC (Laboratório de Referência Europeu para Ensaios de OGM).

 

Análise de OGM para um setor em específico: o que procura?

Os operadores do setor alimentar devem pesquisar a presença de OGM e produtos derivados durante as fases da produção de distribuição dos seus produtos. A Mérieux NutriSciences identifica e quantifica OGM em alimentos:

  • Tofu, óleo de soja, bebidas, hambúrgueres, substitutos de carne, gelados, doces, geleias de frutas (são todos produtos à base de soja).
  • Óleo e farinha de milho, snacks, xarope de milho que pode conter milho.
  • Snacks e produtos de panificação que podem conter óleo de colza.
  •  etc.

Entre outros, os alimentos biológicos não podem conter OGM nem podem ser produzidos com ingredientes que contenham OGM. A Mérieux NutriSciences identifica OGM em produtos biológicos de acordo com a legislação e certificações voluntárias.

A legislação Europeia não menciona a utilização de ingredientes OGM na alimentação para bebés, pelo que os Estados-Membros aplicam a sua legislação. Alguns proíbem o uso de OGM na produção, enquanto que outros, como França, são os próprios fabricantes que se autodisciplinam para não usar.

Todos os OGM autorizados na União Europeia podem ser usados para a produção de rações. No caso do mercado dos alimentos de animais de estimação, o marketing deste setor está focado no conceito "sem OGM".

A Mérieux NutriSciences analisa OGM em produtos e ingredientes para rações e alimentos para animais e fornece um serviço completo para todo o setor, incluindo certificação GMP +.

Em 2017, o primeiro animal transgénico - o salmão da empresa americana AquaBounty Technologies’s - foi autorizado para consumo humano no mercado Americano e do Canadá pela FDA, por meio de uma decisão regulatória sem precedentes.
O salmão geneticamente modificado (GM) AquAdvantage, que atinge o tamanho comercial na metade do tempo e com menos comida, parece o mesmo que o salmão comum, mas não precisa de conter no rótulo que é um OGM.
Isso levantou muita preocupação sobre a rastreabilidade do produto no mercado Europeu, onde o salmão GM AquAdvantage não é aprovado.

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