Os sedimentos constituem a parte final do depósito de materiais provenientes das rochas e do que é depositado no ambiente por atividades antrópicas.

As principais categorias de contaminantes identificados nos sedimentos, que são significativos do ponto de vista toxicológico e ambiental, são os chamados POP (poluentes orgânicos persistentes):

  • Pesticidas,
  • PCB (bifenilos policlorados) e outros compostos clorados,
  • Dioxinas,
  • Hidrocarbonetos aromáticos policíclicos,
  • Hidrocarbonetos de petróleo.