La qualità dei prodotti alimentari va garantita in ogni fase della loro vita: scelta delle materie prime, preparazione, confezionamento, permanenza sugli scaffali. Nel corso della vita commerciale di un prodotto, è fondamentale che gli alimenti siano a disposizione dei consumatori con la qualità e le caratteristiche attese: per questo motivo, le confezioni riportano la data di scadenza entro la quale ci si aspetta che il prodotto non si alteri compromettendone la fruibilità.

Mérieux NutriSciences - Studi di shelf life

Premesso che qualsiasi alimento subisce delle variazioni nel tempo, la shelf-life di un prodotto è definita come il periodo entro il quale l’alimento è soggetto a tollerabili diminuzioni della qualità tali da essere ancora accettabile per il consumatore. In questo periodo, le caratteristiche igienico-sanitarie, sensoriali e nutrizionali rimangono pertanto a livelli idonei.

Il metodo più attendibile per la realizzazione dello studio prevede il condizionamento del prodotto in situazioni il più possibile simili a quelle reali per un periodo di tempo superiore all’atteso e l’esecuzione di test mirati ad intervalli di tempo definiti. I parametri considerati sono chimici, fisici, microbiologici, colorimetrici, sensoriali.

I risultati degli studi di shelf-life consentono di apporre sulle confezioni la corretta dicitura “da consumare entro” e di stabilire su alcuni prodotti il PAO (Period After Opening), che indica quanto essi siano ancora utilizzabili dopo l’apertura della confezione.

Mérieux NutriSciences analizza la shelf-life offrendo studi personalizzati per uno specifico prodotto occupandosi anche di raccogliere le informazioni utili (storico del prodotto, dell’azienda, analisi già effettuate, ecc.), inoltre:

  • effettua test specifici per gli alimenti al “tempo zero” per verificare, prima di iniziare il piano di analisi, che il prodotto sia conforme all’atteso
  • valutaprocessi produttivi e distributivi
  • controlla le materie prime utilizzate
  • esegue ricerche bibliografiche per verificare se sul prodotto, o su prodotti simili, siano già stati condotti studi che potrebbero fornire preziose informazioni di base.

Oltre agli studi classici di shelf-life,  Mérieux NutriSciences propone:

  • studi in condizioni di “abuso termico” i quali monitorano  il comportamento del prodotto se sottoposto a temperature maggiori rispetto a quelle ottimali di conservazione, come può realmente avvenire durante il trasporto, lo stoccaggio, la permanenza nel punto vendita o nel domicilio dell’acquirente, prima del consumo
  • modelli predittivi ad integrazione degli studi sperimentali basati su applicazioni informatiche per stimare la potenzialità di crescita dei microrganismi negli alimenti
  • shelf-life accelerate, studi durante i quali gli alimenti vengono posti in condizioni di stoccaggio (es. luce, temperatura, umidità) tali da favorire l’accelerazione delle reazioni chimiche che normalmente avverrebbero in tempi più lunghi
  • challenge test con Listeria monocytogenes
  • valutazione delle interazioni con il packaging

I servizi offerti da Mérieux NutriSciences comprendono anche:

  • test specifici per la validazione del claim (ad esempio, in merito alla presenza di vitamine, lattobacilli, ecc.),
  • valutazioni della possibile origine di difetti (ad esempio, presenza di microorganismi, odori, particelle estranee, ecc.).

Lo studio di shelf-life è un processo dinamico che può avvenire tramite la raccolta temporale di dati integrativi e osservazioni dirette sui prodotti in magazzino e/o nei punti vendita. Mérieux NutriSciences può seguire l’intero ciclo di vita del prodotto con ulteriori prove analitiche anche in caso di segnalazioni e reclami.

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