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Analisi di PFAS in acque, alimenti e packaging alimentare

Analisi di PFAS in acque, alimenti e packaging alimentare

I PFAS sono composti fluorurati, generalmente idrofobici e lipofobici, ampiamente utilizzati per applicazioni industriali e domestiche:

  • coperture antimacchia e impermeabilizzanti per tessuti e tappeti;
  • pellicole resistenti all’olio per prodotti adatti al contatto alimentare (carta da forno, packaging per fast food, sacchetti per pop corn, ecc.);
  • schiume antincendio, tensioattivi per miniere e pozzi petroliferi, cere per pavimenti e formulazioni insetticide.

I PFAS più conosciuti sono l’Acido Perfluoroottansulfonico (PFOS) e l’Acido Perfluoroottanoico (PFOA), entrambi appartenenti ai surfattanti organici (per)fluorurati.

Questi composti sono interferenti endocrini e sempre più dati ne evidenziano la pericolosità. I PFOA, per esempio, sono classificati da IARC (International Agency for Research on Cancer) di classe 2b e dunque sicuramente cancerogeni per gli animali e possibilmente per gli uomini, per i quali gli studi sono ancora in corso.

L’interesse verso questi composti è cresciuto negli ultimi anni a causa della loro diffusione, dovuta non solo al largo utilizzo ma anche alla loro elevata persistenza nell’ambiente. Essendo molto stabili possono percorrere lunghe distanze trasportati dall’aria e raggiungere aree poste anche a migliaia di chilometri dagli impianti di produzione con effetti negativi sugli esseri viventi, nei quali bioaccumulano (EPA, United States Environmental Protection Agency).

Ad oggi l’ambiente acquatico è il più contaminato da PFAS.

Nel 2013 in Italia è scattata l’allerta per inquinamento da PFAS nelle acque, contaminate dagli scarichi delle industrie produttrici di sostanze perfluoroalchiliche. Da allora si sono susseguite ricerche e analisi epidemiologiche per valutare l’effettiva pericolosità sull’uomo; al momento vi sono studi in corso e l’attenzione sull’argomento rimane elevata.

L’inquinamento dell’acqua è anche la principale causa di contaminazione da PFAS negli alimenti, che a loro volta costituiscono la principale via di esposizione dell’uomo ai PFAS.

Gli alimenti maggiormente contaminati sono:

  • pesce e frutti di mare (soprattutto da acqua dolce)
  • frutta e prodotti contenenti frutta (soprattutto PFOS)
  • carne e prodotti con carne (soprattutto interiora e fegato)

Un’altra preoccupante fonte di contaminazione dei cibi da PFAS è rappresentata dal fenomeno della migrazione di queste sostanze dal packaging e dai materiali da cucina. Diversi studi confermano la presenza di PFAS nel packaging, in particolare in quello utilizzato nei fast food, che necessita di contenitori impermeabili all’olio.

La contaminazione da PFAS nelle acque, negli alimenti e nel packaging è un problema reale che desta molta preoccupazione tra i consumatori dal momento che studi e valutazioni sanitarie non hanno ancora portato a conclusioni certe.

In attesa che gli organi ufficiali si pronuncino al riguardo con una legislazione armonizzata, cresce la consapevolezza a livello mondiale dei rischi legati ai PFAS:

  • PFOS è incluso tra gli “inquinanti organici persistenti” (POP),  
  • PFOA tra le “sostanze estremamente preoccupanti” (SVHC)
  • EFSA ha emesso diverse opinioni sui composti perfluoroalchilici suggerendo il monitoraggio e l’indagine sull’esposizione umana.
  • La Commissione Europea nel 2022 ha preso posizione nell’ambito della sicurezza degli alimenti, introducendo limiti di legge per alcuni PFAS in alcuni alimenti, in particolare alimenti di origine animale, e raccomandando un monitoraggio esteso a tutte le matrici alimentari, incluso il baby food a limiti molto bassi.

Mérieux NutriSciences, da sempre partner affidabile per le industrie, ha sviluppato un metodo LC/ESI-MS/MS analitico per analizzare i PFAS in tutte le matrici che sono risultate essere una possibile fonte di contaminazione:

  • acque
  • alimenti
  • packaging

Inoltre lavora costantemente per estendere il numero di PFAS analizzati e per fornire ai clienti un servizio completo, sicuro ed affidabile.

Acque

Per le acque Mérieux NutriSciences utilizza il metodo EPA 537 del 2009.

Non esiste una legislazione europea armonizzata per questi composti nelle acque e di conseguenza ogni Stato si è dotato di linee guida o leggi nazionali proprie; Mérieux NutriSciences esegue le analisi nel rispetto dei limiti stabiliti dai diversi Paesi.

Alimenti

A seguito di uno studio approfondito e della ricerca del migliore approccio possibile, anche in termini di sensibilità, Mérieux NutriSciences ha sviluppato un metodo dedicato attraverso LC-MS/MS, facendo uno screening di più di 27 analiti su diverse matrici alimentari.

In quanto molecole dalla natura ubiquitaria, l’analisi dei PFAS è altamente esposta a rischi di contaminazione e richiede estrema sensibilità di rilevazione,quindi precauzioni durante il campionamento, confezionamento, trasporto, stoccaggio e in laboratorio al fine di evitare di influenzarne il contenuto, la determinazione analitica o rendere il campione non rappresentativo.

Mérieux NutriSciences fornisce linee guida per gli operatori delle industrie alimentare per il campionamento, il tipo di packaging da utilizzare durante il campionamento e il trasporto dei campioni basate sulle norme definite dal DG-SANTE /11354/2021 e dall’EURL POPs.

Materiali a contatto con gli alimenti

Mérieux NutriSciences utilizza marcatori isotopici specifici per ognuno dei PFAS analizzati, con limiti di quantificazione conformi alle linee guida o alle legislazioni dei diversi Paesi coinvolti.

I PFAS contenuti nei materiali a contatto con gli alimenti non sono regolati da limiti di migrazione specifica. L’unico riferimento vigente è il Reg. Quadro 1935/2004, art. 3, per il quale le sostanze che migrano non devono essere dannose per la salute umana; è quindi importante monitorare i PFAS nel packaging alimentare.

Ad oggi l’unico Paese europeo a prendere posizione sull’utilizzo di PFAS nel packaging, in particolare nel packaging in carta, è la Danimarca.

Mérieux NutriSciences - Analisi PFAS

pfas-Mérieux-NutriSciences

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