La qualité des produits alimentaires doit être garantie à chaque étape de leur vie: sélection des matières premières, préparation, conditionnement, temps passé sur les étagères.
Tous les produits alimentaires changent au cours du temps. La durée de conservation est définie comme la période pendant laquelle les aliments subissent des réductions de qualité tolérables qui sont acceptables pour les consommateurs. Dans ce délai, la santé et l'hygiène, les caractéristiques sensorielles et nutritionnelles sont maintenues à des niveaux appropriés.

 

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Au cours de sa vie commerciale, il est important que la nourriture soit disponible aux consommateurs avec la qualité et les caractéristiques attendues: pour cette raison, l'emballage indique la date d'expiration, par laquelle le produit n'est pas supposé changer en compromettant sa facilité d'utilisation.

La méthode la plus fiable pour réaliser cette étude consiste à mettre le produit dans des conditions réelles pendant une période plus longue que prévu, et à tester le produit à des intervalles de temps prédéfinis. Les paramètres étudiés, selon le produit, peuvent être physiques, microbiologiques, sensoriels.

Les études de durée de conservation permettent de mettre sur l'emballage la mention «best before (date)» et d'évaluer le PAO (Period After Opening) sur certains produits, qui détermine la durée de consommation du produit après l'ouverture de l'emballage. Il aide à affiner les conditions optimales de stockage, de manipulation et de transport et à identifier les problèmes ou les faiblesses à prendre en compte.

Réaliser une étude de durée de conservation permet en outre de préserver la réputation de la Société en assurant la qualité du produit tout en évitant les rappels de produits. Il doit être planifié par le producteur chaque fois qu'il développe ou modifie un produit, un processus de fabrication ou l'emballage.

Avant de commencer toute étude de durée de conservation, Mérieux NutriSciences évalue et conçoit le protocole approprié pour le produit, recueille et évalue des informations utiles (historique du produit, de l'entreprise, des analyses effectuées, etc.), en outre :

  • effectue des tests alimentaires en temps réel tels que le contrôle qualité (microbiologique, par exemple) du produit alimentaire avant de commencer l'étude de durée de conservation
  • évalue tous les processus de fabrication et de distribution
  • effectue des inspections sur les matières premières
  • recherche des projets de recherche antérieurs pour vérifier si des études ont déjà été réalisées sur le produit ou des produits similaires, et peut servir de référence pour la meilleure procédure opérationnelle.

De plus, les études sur la durée de conservation comprennent :

  • étudie les conditions d'abus de température pour vérifier le comportement du produit lorsqu'il est exposé à des températures supérieures à celles recommandées pour une conservation optimale - comme pendant le transport et le stockage ou au point de vente ou chez le client, avant la consommation
  • des simulations avec des modèles prédictifs en complément d'études expérimentales, basées sur des applications informatiques calculant le taux de croissance potentiel de micro-organismes
  • durée de conservation accélérée pendant laquelle les aliments sont placés dans des conditions de stockage spéciales (lumière, température, humidité, etc.) pour faciliter l'accélération des réactions chimiques qui prendraient plus de temps dans des conditions normales, pour prédire la durée de conservation réelle
  • des challenge tests avec divers organismes pathogènes ou pathogènes tels que les levures ou Listeria monocytogenes (lien vers la page de test de provocation)
  • évaluation de l'interaction de l'emballage

Autres services liés aux études de durée de conservation :

  • tests spécifiques pour la validation des allégations (par exemple teneur en vitamines, présence de lactobacilles, etc.)
  • évaluation des causes possibles des défauts alimentaires (présence de micro-organismes, odeurs, corps étrangers, etc.).

La recherche sur la durée de conservation est un processus dynamique, car des données supplémentaires peuvent être collectées au fil du temps et des produits surveillés tout au long de la chaîne d'approvisionnement. Mérieux NutriSciences accompagne les clients dans tous les tests complémentaires nécessaires et en cas d'alerte ou de réclamation.

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