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3 Avril 2018
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Perturbateurs endocriniens cachés dans les matériaux en contact avec les aliments

Les organismes officiels européens ont récemment classé le bisphénol A et quatre phtalates comme perturbateurs endocriniens. Ces substances chimiques peuvent être trouvées dans des produits alimentaires largement consommés car elles peuvent migrer à partir de matériaux en contact avec les aliments tels que les emballages en plastique.

Quels sont les perturbateurs endocriniens?

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), les perturbateurs endocriniens ou les perturbateurs endocriniens sont des substances chimiques qui altèrent les fonctions normales du système hormonal des organismes vivants. Pour cette raison, une substance perturbatrice du système endocrinien peut avoir des effets néfastes sur la santé. On soupçonne que les perturbateurs endocriniens sont associés à une altération de la fonction reproductrice, à une augmentation de l'incidence du cancer du sein et à des problèmes de développement chez les enfants. Un effet toxique sur le système immunitaire est également possible.

La Commission européenne affirme qu'il existe des preuves solides que les perturbateurs endocriniens ont des effets toxiques sur les animaux. Par exemple, la féminisation a été montrée sur les poissons mâles. De nombreux effets possibles sur l'homme sont étudiés: malformations congénitales, cancer, retard de développement sexuel et neurocomportemental.

Le Réseau d'échange sur la perturbation endocrinienne (TEDX), un institut de recherche à but non lucratif, suggère que certains pesticides, métaux, produits de soins personnels, additifs alimentaires et composants d'emballage alimentaire pourraient provoquer des changements endocriniens.

Quels sont les matériaux de contact alimentaire ?

Les matériaux en contact avec les aliments comprennent une grande variété de matériaux tels que les plastiques, le papier, la céramique, les métaux et l'encre utilisés dans les emballages alimentaires, les contenants alimentaires et d'autres articles qui entrent en contact avec les aliments.

L'emballage est un élément essentiel dans la fabrication des aliments: il protège les aliments des altérations physiques, chimiques et microbiologiques et favorise le produit en favorisant l'achat. Cependant, selon l'Agence européenne de sécurité des aliments (EFSA), l'emballage peut être une source de contamination, car la migration peut se produire à partir de ces matériaux avec le transfert de produits chimiques ou de particules dans les aliments. C'est pourquoi une législation spécifique au niveau national et européen a été promulguée dans le but de contrôler la contamination dangereuse et de protéger la santé des consommateurs. Au cours des dernières années, de nombreux projets de recherche ont été menés sur la migration d'additifs, de résidus et de produits de formation. Selon les organisations non gouvernementales (ONG) et les organismes officiels européens, certaines des substances chimiques ou particules qui peuvent migrer à partir de matériaux en contact avec les aliments sont soupçonnées d'avoir des propriétés de perturbation endocrinienne.

Bisphenol A

Le bisphénol A (BPA) est un produit chimique employé pour fabriquer des plastiques en polycarbonate transparents, durs et légers. Ce matériau est notamment utilisé pour fabriquer des récipients de vaisselle et de stockage. Le BPA est également un composant pour les résines époxy utilisées comme laques pour revêtir les produits métalliques tels que les canettes et les capsules de bouteilles. Le BPA peut aussi être utilisé pour ses propriétés ignifuges. Selon le Réseau d'échange sur la perturbation endocrinienne (TEDX), le bisphénol A est un additif présent dans de nombreux produits de grande consommation et l'un des plus importants produits chimiques produits dans le monde.

Un rapport publié en 2015 par l'Agence européenne de sécurité des aliments (EFSA) a montré que le bisphénol A peut avoir des effets néfastes sur les reins, les glandes mammaires et le foie des animaux. Les gestionnaires des risques de l'EFSA ont récemment annoncé une réévaluation de la toxicité du bisphénol A pour préciser ces résultats.

L'Agence nationale de sécurité sanitaire de l'alimentation, de l'environnement et du travail (ANSES) a publié en 2017 une évaluation des risques identifiant le bisphénol A comme perturbateur endocrinien. Cela est dû à ses effets probables sur la reproduction humaine, notamment en endommageant la fertilité et le développement du fœtus. En conséquence, en janvier 2017, l'Agence européenne des produits chimiques (ECHA) a classé le bisphénol A comme perturbateur endocrinien et comme «substance extrêmement préoccupante» (SVHC). Le bisphénol A devra donc faire l'objet d'un suivi spécifique au titre de la réglementation européenne REACH (Enregistrement, Evaluation, Autorisation et Restriction des Produits Chimiques).

La Commission européenne a publié en 2018 un nouveau règlement qui resserre les restrictions sur l'utilisation du BPA dans les emballages. La limite de migration spécifique (SML), qui est la quantité maximale de produit chimique autorisée à migrer de l'emballage vers la nourriture, a été abaissée à 0,05 mg de BPA par kg de nourriture. De plus, le bisphénol A, interdit dans les biberons depuis 2011, a été interdit dans la fabrication de tout matériel en contact avec les aliments destiné aux enfants de moins de 3 ans.

Phthalates

Les phtalates sont principalement utilisés comme plastifiants afin d'augmenter la flexibilité, la transparence, la durabilité et la longévité du plastique. L'application principale de phtalates est la fabrication de PVC (PolyVinylChloriden, également connu sous le nom de polyvinyle ou de vinyle). Selon le réseau d'échange sur la perturbation endocrinienne (TEDX), plus de trois millions de tonnes de phtalates sont produites chaque année dans le monde.

Dans divers rapports d'évaluation des risques publiés en 2005, l'EFSA a évalué que divers phtalates avaient un effet toxique sur la reproduction. Ceci est en accord avec les experts de l'ECHA qui ont ajouté quatre phtalates à la liste des perturbateurs endocriniens en 2017: le DEHP, le DBP, le BBP et le DIBP. Ces substances chimiques sont également classées comme «Substances extrêmement préoccupantes» (SVHC), de sorte qu'elles doivent être surveillées conformément à la législation européenne REACH, même si elles sont autorisées dans les plastiques. En outre, dans son projet de plan d'action continu communautaire (CoRAP), l'ECHA a ajouté deux phtalates supplémentaires à cette liste qui seront contrôlés dans le cadre de REACH dans la réglementation de l'UE.

Vous voulez en savoir plus sur les matériaux en contact avec les aliments et les produits chimiques perturbant le système endocrinien?

 

Dans le Blue Paper 2018 de Mérieux NutriSciences, vous lirez des données plus spécifiques sur le bisphénol A, les phtalates et les perturbateurs endocriniens. Vous aurez accès à des informations relatives aux niveaux d'exposition, aux risques associés, aux mesures préventives, aux normes et aux perspectives réglementaires, ainsi qu'à une analyse unique des alertes RASFF (Système d'alerte rapide pour l'alimentation humaine et animale) sur les aliments. En outre, d'autres substances provenant de matériaux de contact alimentaire tels que les hydrocarbures à base d'huile minérale (MOSH et MOAH) et les substances perfluoroalkylées (PFAS), et de nombreux autres contaminants sont abordés dans ce document.

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Références

WHO, Global assessment of the state-of-the-science of endocrine disruptors, 2002.

European Commission, Environment > Chemicals > Endocrine disruptors > What area might they affect?, Online - Last update in June 2016.

ECHA, Draft Community Rolling Action Plan (CoRAP) update for 2018-2020, October 2017.

EFSA, Food contact materials: building on scientific developments, January 2016.

EFSA, Fact sheet: EFSA explains the Safety of Bisphenol A, January 2015.

EFSA, Scientific Opinion: risks related to the presence of BPA in foodstuffs, March 2015.

European Commission, Glossary: phthalates, [online].

EFSA, Opinion of the Scientific Panel on food additives, flavourings, processing aids and materials in contact with food (AFC) related to Bis(2-ethylhexyl)phthalate (DEHP) for use in food contact materials, November 2005.

EFSA, Statement of the Scientific Panel on Food Additives, Flavourings,Processing Aids and Materials in Contact with Food on a request from the Commission on the possibility of allocating a group-TDI for Butylbenzylphthalate, November 2005.

EFSA, Opinion of the Scientific Panel on food additives, flavourings, processing aids and materials in contact with food (AFC) related to di-Butylphthalate (DBP) for use in food contact materials, November 2005.

ECHA, Candidate List of substances of very high concern for Authorisation, [online].

EFSA, BPA plan ready for new EFSA assessment in 2018, December 2017.

European Commission, Commission Implementing Decision (EU) 2017/1210 of 4 July 2017 on the identification of bis(2-ethylhexyl) phthalate (DEHP), dibutyl phthalate (DBP), benzyl butyl phthalate (BBP) and diisobutyl phthalate (DIBP) as substances of very high concern according to Article 57(f) of Regulation (EC) No 1907/2006 of the European Parliament and of the Council (notified under document C(2017) 4462) (Text with EEA relevance. ), July 2017.

European Commission, Commission Regulation (EU) 2018/213 of 12 February 2018 on the use of bisphenol A in varnishes and coatings intended to come into contact with food and amending Regulation (EU) No 10/2011 as regards the use of that substance in plastic food contact materials (Text with EEA relevance. ), September 2017.

ECHA, MSC unanimously agrees that Bisphenol A is an endocrine disruptor, June 2017.

TEDX, Bisphenol A, Online.

TEDX, Phtalates, Online.