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MOSH y MOAH en alimentos y envases alimentarios

MOSH y MOAH en alimentos y envases alimentarios

Los Hidrocarburos de aceites minerales (MOHs) agrupan varias mezclas de hidrocarburos que contienen miles de compuestos químicos de estructura y tamaño diferentes -principalmente derivados de procesos de conversión de petróleo crudo, pero también sintetizados a partir de la licuefacción de carbón, gas natural y biomasa.

La EFSA identificó dos tipos principales de MOHs que son relevantes para la inocuidad de los alimentos:

  • MOSHs – Aceites minerales con Hidrocarburos saturados
  • MOAHs – Aceites minerales con Hidrocarburos aromáticos

Estas sustancias son contaminantes de los alimentos y se consideran potencialmente dañinas para la salud humana.

Las fuentes más alarmantes de contaminación de los alimentos son los materiales de envasado de alimentos, desde los cuales los MOH migran: están presentes en envases de cartón reciclado y probablemente provienen de tintas de impresión.

La presencia de aceites minerales, tanto en envases como en alimentos, ha sido objeto de mucha investigación. Mérieux NutriSciences empezó a trabajar en MOSH y MOAH en 2011, también mejoró su método con Konrad Grob y su personal, quienes demostraron por primera vez la migración del MOH desde los envases de cartón.

En enero de 2017, una nueva Recomendación de la UE obligaba a los Estados Miembros a monitorizar el MOH en los alimentos y materiales en contacto con alimentos: todavía sigue pendiente un Reglamento común, por lo que se ha tomado como referencia el proyecto alemán propuesto “Mineral Oil Ordinance”.

En abril de 2022 se publica una nueva recomendación (Standing Committee on Plants, Animals, Food and
Feed Section Novel Food and Toxicological Safety of the Food Chain 21 April 2022
) y aunque por el momento solo se trata de una recomendación, los Estados miembros han acordado retirar y, si es necesario retirar del mercado, los alimentos cuya suma de concentraciones de MOAH esté por encima de los siguientes límites de cuantificación:

  • 0,5 mg/kg para alimentos secos con bajo contenido de grasa/aceite (≤ 4 % de grasa/aceite)
  • 1 mg/kg para alimentos con mayor contenido de grasa/aceite (> 4% grasa/aceite)
  • 2 mg/kg para grasas/aceites.

Mérieux NutriSciences realiza la determinación de MOSH y MOAH por HPLC-GC-FID en:

  • Alimentos
  • Envases (papel y cartón, películas plásticas)
  • Simulantes de alimentos (ensayo de migración en MPPO y aceite)

Mérieux NutriSciences ha estado trabajando en un proyecto para el desarrollo de una norma CEN desde 2014 y ha participado en diferentes ensayos interlaboratorios sobre aceites vegetales y ensayos de aptitud, con resultados satisfactorios. Estos estudios permitieron desarrollar una sólida experiencia, especialmente con papel y cartón, aceites vegetales y cereales y la fiabilidad pertinente (por ejemplo, hidrocarburos no contaminantes, pero parte del producto).

El método de Mérieux NutriSciences está acreditado en alimentos, piensos, materiales en contacto con alimentos y cosméticos.

¿Su envase actúa como una barrera funcional?

Los envases alimentarios que contienen una barrera funcional representan una solución eficaz a la migración de aceites minerales; impiden que el MOSH y el MOAH migren desde cualquier fuente externa, ya sea un almacén o un envase secundario o terciario. La mayoría de las películas destinadas al contacto con alimentos son ejemplos de envases que contienen una barrera funcional.

La característica de barrera funcional se menciona y se reconoce en las últimas líneas de guía sobre aceites minerales (por ejemplo, la guía del Ministerio de Agricultura alemán, así como de la agencia francesa de seguridad alimentaria ANSES, 2017).

Mérieux NutriSciences lleva a cabo ensayos de migración específicos en condiciones analíticas controladas para comprobar si el material en contacto con los alimentos actúa realmente como una barrera funcional.

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