5 de Diciembre de 2018
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Sustancias añadidas no intencionadamente en materiales en contacto con alimentos

Los materiales y objetos en contacto con alimentos (FCM) se fabrican con sustancias añadidas intencionadamente (IAS) con el fin de mejorar sus propiedades mecánicas o aumentar la vida útil de los alimentos envasados. 

Además de estas sustancias de origen conocido, los FCM pueden contener sustancias que se añaden de forma no intencionada (NIAS) (por ejemplo, impurezas) de origen, a veces, desconocido. Dependiendo de la composición físico-química de los materiales y objetos en contacto con alimentos, y de la naturaleza del alimento, los FCM pueden transferir sus constituyentes (tanto las IAS como las NIAS) a los alimentos. La legislación aplicable a materiales y objetos plásticos destinados a entrar en contacto con alimentos exige que se evalúen tanto las IAS como las NIAS.

Para garantizar la seguridad de los materiales en contacto con alimentos, se han establecido requisitos generales en la Unión Europea. El Reglamento UE 10/2011 es el primero en introducir el término NIAS ("impureza en las sustancias usadas, producto intermedio de reacción formado durante el proceso de producción o producto de descomposición o reacción", artículo 3), mencionando también la obligación del fabricante de llevar a cabo su evaluación de riesgos.

 

Tipo de sustancias originarias de migraciones
Muchas impurezas pueden ser conocidas o previstas por los productores de los materiales en contacto con alimentos, sin embargo, muchas otras pueden ser totalmente desconocidas e inesperadas. No todas las NIAS son detectables por técnicas analíticas convencionales. Los avances tecnológicos y el progreso en conocimiento en esta aérea están permitiendo, cada vez más, una identificación más completa de dichas sustancias.

Para dar respuesta al control de la presencia de NIAS, disponemos de un abanico de análisis continuamente actualizado, para el ensayo de elementos (metales) [mediante técnica ICP MS], sustancias volátiles [mediante técnica HS-GC/MS], sustancias semivolátiles [mediante técnica GC-MS] y sustancias no volátiles [mediante técnica UHPLC ESI-MS/HRMS (Q Orbitrap)]. Así mismo, para las identificaciones de las sustancias volátiles y semivolátiles, procedentes de screening no focalizados (untargeted), disponemos de librería NIST y librería interna Mérieux NutriSciences con más de 1.500 sustancias, y para las sustancias no volátiles procedentes de screening focalizado (targeted), de una librería con 70 sustancias químicas.

Aleix Bohigas · aleix.bohigas@mxns.com
Food Science Center