28 de Noviembre de 2019
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Microplásticos

 

Debido a la incertidumbre sobre los posibles riesgos para la salud de los consumidores, los microplásticos son objeto de un gran debate actual por parte de las autoridades de todo el mundo.

Según la definición de la ECHA (European Chemicals Agency), los microplásticos son materiales constituidos por polímeros sólidos que contienen partículas, a los que pueden haberse añadido aditivos u otras sustancias, y donde el ≥ 1% p/p de las partículas tienen dimensiones de 1nm ≤ x ≤ 5mm, o para fibras, una longitud de 3nm ≤ x ≤ 15mm y una relación longitud/diámetro de >3.

Los fragmentos de microplásticos pueden formarse accidentalmente debido al deterioro de grandes piezas de plástico, incluidas las telas textiles sintéticas, o bien pueden fabricarse y añadirse intencionadamente a determinados productos para un fin específico (cosméticos, detergentes, …).

Una vez liberados en el medio ambiente, los fragmentos de microplásticos pueden acumularse en organismos como peces y crustáceos y, por lo tanto, ser ingeridos por los consumidores a lo largo de la cadena alimentaria.

Como resultado de la preocupación por los efectos de los microplásticos en el medio ambiente y la salud humana, varios miembros de la UE han emitido o propuesto prohibiciones de uso intencionado de microplásticos en determinados productos de consumo, principalmente en microgránulos utilizados como agentes exfoliantes en productos cosméticos, y en detergentes. Recientemente, la EFSA (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria) también ha revisado los elementos disponibles sobre microplásticos y nanoplásticos en los alimentos.

En 2019, la OMS (Organización Mundial de la Salud) ha publicado el informe Microplastics in Drinking Water (Microplásticos en el agua potable), en el que se pide que se evalúe la presencia de estas sustancias en las aguas y su impacto en la salud humana.

Con la reciente adquisición del laboratorio italiano EcamRicert ECSIN, el grupo Mérieux NutriSciences adquiere experiencia en la determinación e identificación de microplásticos en numerosas matrices diferentes.

 

Aleix Bohigas · aleix.bohigas@mxns.com

Anna Torrent · anna.torrent@mxns.com

Food Science Center

 

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