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Los alimentos infantiles proporcionan nutrientes esenciales para el desarrollo del bebé durante sus primeros 1.000 días. Durante este período crucial, el bebé se convertirá en un niño y su sistema inmune se desarrollará.

Alimentos infantiles: alimentos altamente regulados para consumidores altamente vulnerables

La forma en que se elaboran los alimentos infantiles es importante; los bebés son consumidores vulnerables, que pueden acumular rápidamente contaminantes peligrosos en su cuerpo y pueden contraer infecciones con mayor facilidad debido a que su sistema inmunitario aún no se ha desarrollado adecuadamente.

Por todas estas razones, los fabricantes de alimentos infantiles deben cumplir estrictamente todas las normas de calidad y las especificaciones de los productos, que son muy estrictas, con niveles considerablemente reducidos en comparación con los productos no destinados a alimentación infantil.

Las declaraciones de etiquetado y las declaraciones obligatorias deben estar respaldadas por ensayos muy específicas y sensibles llevados a cabo por laboratorios fiables y acreditados, que pueden cuantificar con precisión concentraciones muy bajas de contaminantes.

Cómo están regulados los alimentos infantiles: requisitos y límites

Los alimentos para bebés abarcan diferentes categorías de productos, formulados específicamente para satisfacer las necesidades nutricionales de los bebés que se convierten en niños pequeños.

De acuerdo con el Reglamento de la UE, los alimentos para bebés incluyen:

  • Preparados para lactantes
  • Preparados de continuación
  • Alimentos elaborados a base de cereales
  • Otros alimentos infantiles
  • Fórmulas para niños de corta edad

En general, los preparados para lactantes y los alimentos para lactantes y niños de corta edad deben garantizar a los lactantes y a los niños de corta edad la cantidad adecuada de nutrientes biodisponibles seguros con un efecto fisiológico adecuado; deben cumplir requisitos específicos en cuanto a la composición, las normas de etiquetado y los límites de los contaminantes, que están muy por debajo de los convencionales. Por el contrario, las fórmulas para niños pequeños, destinadas a niños de 1 a 3 años de edad, no están sujetas a las mismas limitaciones estrictas y a menudo se tratan como alimentos enriquecidos con vitaminas (Reglamento (CE) No 1925/2006).

La reglamentación general para los alimentos infantiles es el Reglamento (UE) no. 609/2013, que regula una categoría de alimentos más amplia llamada "Productos alimenticios destinados a una alimentación especial" , a la que pertenecen los alimentos infantiles. Abarca las normas generales de composición y etiquetado de todas las categorías de alimentos infantiles: preparados para lactantes, preparados de continuación, alimentos elaborados a base de cereales y alimentos infantiles para lactantes y niños de corta edad.

La Directiva 2006/141/CE es la referencia legal europea para alimentos infantiles, con requisitos de composición y etiquetado para los preparados para lactantes y preparados de continuación. Estará en vigor hasta febrero de 2020 y 2021, cuando un Reglamento delegado del Reg. nº 609/2013 (Reglamento (UE) 2016/127) la sustituirá y hará que los nuevos requisitos sean obligatorios desde el punto de vista reglamentario.

La Directiva 2006/125/CE se aplica específicamente a los alimentos elaborados a base de cereales y a alimentos infantiles para lactantes y niños de corta edad.

El Reglamento (UE) 2016/127 es el nuevo acto delegado del Reglamento Nº 609/2013, que contiene requisitos específicos de composición e información para las fórmulas infantiles (preparados para lactantes y preparados de continuación) y que entrará en vigor en febrero de 2020 y 2021, sustituyendo a la Directiva Nº 2006/141/CE.

Los componentes nutricionales de los alimentos infantiles están estrictamente regulados para garantizar la adecuada mezcla biodisponible de nutrientes sin posibles sustancias nocivas en su interior. Se enumeran los micro y macronutrientes admitidos (proteínas, grasas, carbohidratos, minerales, vitaminas y otros ingredientes), así como su posible fuente, contenido y cantidad pertinente, con límites máximos y mínimos, cuando es necesario.

Por ejemplo, las proteínas deben tener una composición de aminoácidos específica para imitar la leche materna y asegurar una ingesta adecuada de proteínas; los ácidos grasos también deben ser muy específicos y el Reglamento (UE) no. 127/2016 introducirá la adición obligatoria de DHA (ácido docosahexaenoico), un nutriente presente principalmente en el pescado y el aceite de pescado que mejora el desarrollo del cerebro infantil.

Los requisitos y límites de contaminantes y residuos en los alimentos infantiles son muy estrictos, con niveles muy inferiores a los de cualquier otro producto alimenticio no infantil: los pesticidas, medicamentos veterinarios, micotoxinas, metales pesados, etc. deben cumplir requisitos estrictos para garantizar la calidad y seguridad.

No se toleran los pesticidas en los alimentos infantiles. De acuerdo con el principio de precaución establecido por el Reglamento (CE) no. 178/2002, se exige que los alimentos infantiles, los alimentos elaborados a base de cereales y los alimentos para lactantes no contengan niveles detectables de residuos de plaguicidas, inferiores a 0,01 mg/kg, que es el nivel mínimo detectable analíticamente. Además, para algunos residuos de plaguicidas muy tóxicos se establecieron tolerancias más bajas, mientras que para otros se acaba de prohibir el uso en productos agrícolas destinados a la producción de alimentos infantiles. Además, la EFSA también está estudiando la posibilidad de introducir nuevos LMRs más bajos para algunos plaguicidas en los alimentos destinados a los lactantes menores de 16 semanas, ya que el modelo actual podría no ser suficientemente protector para esta categoría.

Los aditivos también están regulados en cuanto a su naturaleza y contenido, así como los OMGs regulados por normas específicas de cada país - en Italia, por ejemplo, los OMGs no están permitidos, en Francia todavía no existe un reglamento vinculante, pero los fabricantes se comprometieron a prohibir los OMGs en los productos de alimentación infantil.

Para otros posibles contaminantes como los procedentes de la elaboración de alimentos (acrilamida, ésteres de MCPD, ésteres de glicidilo, furanos y metilfuranos), material en contacto con alimentos (bisfenoles, MOSH&MOAH, NIAS), peligros microbiológicos, (Cronobacter, patógenos, indicadores de calidad), se aplican reglamentos específicos.

En general, la situación reglamentaria de los alimentos infantiles evoluciona rápidamente, y se prevén nuevos niveles de contaminantes en un futuro próximo, como: Toxinas T-2 y HT-2 (Reg. nº 165/2013), acrilamida, ésteres de 3-MCPD, ésteres de glicidilo, alcaloides, etc.

Alimentos infantiles y alergias alimentarias

Las alergias alimentarias son un problema de salud crítico, porque una pequeña cantidad de un alérgeno puede causar una reacción que puede ser fatal.

Los niños pueden desarrollar intolerancia o alergia. A nivel mundial, las alergias e intolerancias alimentarias afectan al 6-8% de los niños menores de 5 años, dependiendo de la edad, el origen geográfico y el origen étnico, con un aumento notable en los países desarrollados occidentales.

La dieta infantil desempeña un papel central en el desarrollo de las alergias alimentarias. Los lactantes alimentados con fórmulas, por ejemplo, pueden presentar síntomas alérgicos debido a la intolerancia a las proteínas de los alimentos.

A fin de prevenir las alergias alimentarias infantiles y sus peligrosas consecuencias para la salud, es de suma importancia que los consumidores conozcan la composición de los alimentos infantiles y confíen en los ensayos fiables de alérgenos, para garantizar a los niños una alimentación segura.

  • AOAC SPIFAN Recommended Guidelines and methods (SPIFAN, Stakeholder Panel on Infant Formula and Adult Nutritionals) - Final Action Official MethodsSM with Joint Organizational Approvals, 2016
  • Codex Standard - Directrices y buenas prácticas de fabricación para la legislación sanitaria de los países

Bases jurídicas y directrices en Europa

  • Reglamento (UE) nº. 609/2013 del Parlamento Europeo y del Consejo - norma general sobre alimentos infantiles
  • Directiva 2006/141/CE de la Comisión - preparados para lactantes y preparados de continuación
  • Directiva 2006/125/CE de la Comisión - alimentos elaborados a base de cereales y alimentos infantiles para lactantes y niños de corta edad
  • Reglamento (UE) 2016/127 del Parlamento Europeo y del Consejo - preparados para lactantes y preparados de continuación

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  • Reglamento (CE) Nº 1881/2006 de la Comisión - Contaminantes en los productos alimenticios
  • Reglamento (CE) Nº 2073/2005 de la Comisión - Criterios microbiológicos para los productos alimenticios
  • Reglamento (CE) Nº 1333/2008 de la Comisión - Aditivos alimentarios
  • Reglamento (CE) Nº 1334/2008 de la Comisión – Aromas e ingredients con propiedades aromatizantes
  • Reglamento (UE) /2017/2158 de la Comisión - Acrilamida
  • Reglamento (UE) Nº 10/2011 de la Comisión - Materiales en contacto con alimentos
  • Reglamento (UE) 2016/06 de la Comisión - Restricciones a la importación (Japón, Fukushima)
  • Reglamento (CE) Nº 722/2008 de la Comisión - Restricciones a la importación (Rusia, Chernóbil)
  • Reglamento (Euratom) 2016/52 del Consejo - Radiactividad
  • Reglamento (UE) 2018/2013 de la Comisión - Bisfenol A
  • Directrices y métodos recomendados por la AOAC SPIFAN (SPIFAN, Stakeholder Panel on Infant Formula and Adult Nutritionals) – “Final Action Official MethodsSM with Joint Organizational Approvals, 2016”
  • Normas del Codex - Directrices y buenas prácticas de fabricación para la legislación sanitaria de los países

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  • Recomendación (2006/583/CE) de la Comisión - Toxinas de Fusarium
  • Recomendación (2013/165/UE) de la Comisión - Toxina T-2 y HT-2
  • Recomendación (2003/598/CE) de la Comisión - Patulina
  • Recomendación (2012/154/UE) de la Comisión - Alcaloides de Claviceps spp.
  • Recomendación (EU) 2016/2115 de la Comisión - THC (Tetrahidrocannabinol)
  • Recomendación (UE) 2015/976 de la Comisión - Alcaloides tropánicos
  • Recomendación (2014/662/UE) de la Comisión - Alcaloides opiáceos

Alimentos infantiles: Muchas reglas y pocos métodos estandarizados hasta que la AOAC creó SPIFAN

Las fórmulas infantiles son el alimento más regulado del mundo, pero carecen de procedimientos de ensayo normalizados en todas las regiones que repercuten en la industria y el comercio. Esto puede suceder cuando los países realizan ensayos para el mismo analito, utilizando diferentes métodos analíticos.

Para hacer frente a esto, la AOAC creó un grupo específico de expertos, SPIFAN (Grupo de partes interesadas en preparados para lactantes y alimentos para adultos), que cuenta con el pleno apoyo de la industria de alimentos infantiles y que nació específicamente para establecer criterios y referencias que se conviertan en métodos estándar para los principales nutrientes de los preparados infantiles y nutricionales para adultos.

Con el tiempo, los métodos SPIFAN de la AOAC han sido publicados por diferentes organizaciones como la AOAC INTERNACIONAL, el Comité Europeo de Normalización (CEN), la Federación Internacional de Lechería (FIL/IDF) y la Organización Internacional de Normalización (ISO), y se recomiendan a los comités del CODEX Alimentarius para que se conviertan en métodos de referencia. En la actualidad, se reconocen internacionalmente muchas normas para facilitar el comercio internacional no sólo de fórmulas infantiles y nutricionales para adultos, sino también de leche y productos lácteos.

Para prevenir problemas de salud pública y evitar posibles disputas comerciales, es muy importante que la industria de alimentos infantiles se apoye en laboratorios que utilicen los métodos SPIFAN.

Mérieux NutriSciences: Un Servicio de 360º para la industria de alimentos infantiles

La industria de alimentos infantiles necesita laboratorios acreditados y fiables para garantizar la calidad y seguridad de los productos, así como una composición nutricional adecuada. Para lanzar al mercado productos de alimentación infantil competitivos, también es fundamental trazar perfiles sensoriales tanto con los paneles de catadores como con los estudios de consumidores, para poder ganar a los competidores.

Mérieux NutriSciences ofrece un servicio completo que cubre las necesidades analíticas, reglamentarias y de consultoría

Análisis físicos y químicos de alimentos infantiles

  • Alérgenos: RT-PCR, ELISA, LC-MS/MS
  • Contaminantes: dioxinas, furanos, PCBs – DL, HAPs, melamina, metales pesados, etc.
  • Aditivos: antioxidantes, colorantes, conservantes, edulcorantes, aromas
  • Micotoxinas y alcaloides
  • Pesticidas: cumplimiento total de los requisitos de los pesticidas en los alimentos para bebés, incluidas las moléculas prohibidas y restringidas
  • Medicamentos veterinarios
  • Residuos hormonales (presentes de forma natural o añadidos artificialmente)
  • OMGs
  • Contaminantes de proceso: Ésteres de MCPD, ésteres de glicidilo, acrilamida, furano, metilfuranos
  • Contaminantes de envases: MOSH&MOAH, bisfenoles, NIAS, etc.
  • Radioactividad

Análisis nutricionales

  • Fibras: fibra dietética total, FOS, GOS
  • Otros nutrientes: colesterol, almidón, grasas mono y poliinsaturadas, etc.
  • Minerales y vitaminas: solubles en agua y solubles en grasa)
  • Micronutrientes orgánicos: colina, inositol, carnitina

Análisis microbiológicos

  • Indicadores de calidad
  • Patógenos (Cronobacter, etc.)

 

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