MOH en envases alimentarios

 

Los Hidrocarburos de aceites minerales (MOHs) agrupan varias mezclas de hidrocarburos que contienen miles de compuestos químicos de estructura y tamaño diferentes -principalmente derivados de procesos de conversión de petróleo crudo, pero también sintetizados a partir de la licuefacción de carbón, gas natural y biomasa.

 

La EFSA identificó dos tipos principales de MOHs que son relevantes para la inocuidad de los alimentos:

  • MOSHs – Aceites minerales con Hidrocarburos saturados
  • MOAHs – Aceites minerales con Hidrocarburos aromáticos

Estas sustancias son contaminantes de los alimentos y se consideran potencialmente dañinas para la salud humana.

Las fuentes más alarmantes de contaminación de los alimentos son los materiales de envasado de alimentos, desde los cuales los MOH migran: están presentes en envases de cartón reciclado y probablemente provienen de tintas de impresión.

La presencia de aceites minerales, tanto en envases como en alimentos, ha sido objeto de mucha investigación. Mérieux NutriSciences empezó a trabajar en MOSH y MOAH en 2011, también mejoró su método con Konrad Grob y su personal, quienes demostraron por primera vez la migración del MOH desde los envases de cartón.

En enero de 2017, una nueva Recomendación de la UE obligaba a los Estados Miembros a monitorizar el MOH en los alimentos y materiales en contacto con alimentos: todavía sigue pendiente un Reglamento común, por lo que se ha tomado como referencia el proyecto alemán propuesto “Mineral Oil Ordinance”

Mérieux NutriSciences realiza la determinación de MOSH y MOAH por HPLC-GC-FID en:

  • alimentos
  • envases (papel y cartón, películas plásticas)
  • Simulantes de alimentos (ensayo de migración en MPPO y aceite)

Nuestro servicio de análisis está alineado con las directrices de Alemania (tercer borrador).

Mérieux NutriSciences ha estado trabajando en un proyecto para el desarrollo de una norma CEN desde 2014 y ha participado en diferentes ensayos interlaboratorios sobre aceites vegetales y ensayos de aptitud, con resultados satisfactorios. Estos estudios permitieron desarrollar una sólida experiencia, especialmente con papel y cartón, aceites vegetales y cereales y la fiabilidad pertinente (por ejemplo, hidrocarburos no contaminantes, pero parte del producto).

El método de Mérieux NutriSciences está acreditado en cereales y productos a base de cereales secos, pasta, productos de cacao, queso, manteca de cacao, papel y cartón y tras ser validado, se puede utilizar para determinar otras matrices como pescado, pastelería, carnes y grasas animales y vegetales.

¿Su envase actúa como una barrera funcional?

Los envases alimentarios que contienen una barrera funcional representan una solución eficaz a la migración de aceites minerales; evita que los MOSH y MOAH migren de cualquier fuente externa, ya sea un almacén o un envase secundario o terciario. La mayoría de las películas destinadas al contacto con alimentos son ejemplos de envases que contienen una barrera funcional.

La función de la barrera funcional se menciona y reconoce en las últimas guías sobre aceites minerales (por ejemplo, la del Ministerio de Agricultura alemán- German Ministry of Agriculture, así como la de la agencia francesa de seguridad alimentaria ANSES guide lines, 2017).

Mérieux NutriSciences lleva a cabo ensayos de migración específica bajo condiciones analíticas controladas para verificar si el material en contacto con alimentos actúa efectivamente como una barrera funcional.

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